Se estrelló un avión ruso con 224 personas a bordo en Egipto

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Se estrelló un avión ruso con 224 personas a bordo en Egipto

EL CAIRO.- Un Airbus A321 de la aerolíena siberiana Kogalymavia, también conocida como Metrojet, que volaba de Sharm el Sheij (Egipto) a San Petersburgo (Rusia) con 224 personas a bordo, se estrelló hoy por causas en el Sinaí egipcio, sin que se conozca el balance de víctimas.

Los restos del vuelo 7K9268 donde viajaban 217 pasajeros y siete tripulantes rusos fueron encontrados en medio de una zona montañosa de la provincia del Sinaí del Norte, anunció el gabinete del primer ministro egipcio. "Los aviones del ejército hallaron los restos del aparato (...) en una región montañosa", precisa el comunicado del gabinete del primer ministro Sherif Ismail, que también informó del envío de 50 ambulancias a la zona para evacuar a "los heridos o los muertos" a hospitales de El Cairo y de Suez. "Los restos del avión se han encontrado en Egipto. El aparato está totalmente destruido", informó por su parte el gobierno ruso a la agencia Interfax. El presidente ruso, Vladimir Putin, ordenó el envío de equipos de emergencia "para trabajar en el lugar" donde cayó el aparato y expresó su "profundo pésame" a los allegados de las víctimas, indicó el Kremlin.
Las autoridades de la aviación civil perdieron el contacto con el aparato cuando volaba a 30.000 pies (9144 metros), según un responsable de la autoridad de control del espacio aéreo en Egipto, 23 minutos después del despegue de Sharm el Sheij, una localidad turística del mar Rojo, en el sur del Sinaí, según el ministerio de Aviación Civil. En Moscú, un responsable de la agencia federal rusa de aviación, Rosaviatsia, Sergei Izvolsky, explicó que el Airbus 321 de la compañía Kogalymavia despegó a las 5.51 (00.51 en la Argentina) de Sharm el Sheij, el destino favorito de los turistas rusos en Egipto, y se dirigía a San Petersburgo. Según fuentes de la embajada rusa en Egipto, todos los pasajeros abordo del avión son ciudadanos rusos, incluido 17 niños y los siete miembros de la tripulación. El avión tenía como destino el aeropuerto Púlkovo de la segunda ciudad rusa, San Petersburgo, donde debía aterrizar poco después del mediodía. En dicho aeropuerto se han ido congregando los familiares de los pasajeros del Airbus siniestrado, mientras el Ministerio para Situaciones de Emergencia se ha mostrado dispuesto a fletar varios aviones para contribuir a las labores de rescate.

Descartan un atentado

El avión se estrelló en el norte del Sinaí, feudo del brazo egipcio del grupo jihadista Estado Islámico (EI), autor de numerosos atentados contra las fuerza de seguridad, pero la altura en la que se encontraba cuando se perdió el contacto hace poco probable la hipótesis de que fuese alcanzado por un cohete o un misil, explican los expertos. "El accidente fue resultado de un problema técnico", dijo una fuente de seguridad en condición de anonimato, al descartar que se tratara de un atentado. Hasta el momento, encontraron una de las cajas negras del avión, agregó. El Ejército lleva meses realizando una operación de seguridad de gran escala contra insurgentes en el Sinaí, que hace frontera con la Franja de Gaza y con Israel. Según informa la agencia oficial rusa RIA Nóvosti, los tripulantes del avión llevaban varias semanas quejándose de problemas en los motores del Airbus 321, en servicio desde hace más de 18 años. El último accidente aéreo en Egipto se remonta a enero de 2004 y causó 148 muertos, en su mayoría turistas. Desde la revuelta de 2011 que expulsó del poder al presidente Hosni Mubarak, el turismo está alicaído y las autoridades se afanan por reactivar este sector vital para la economía nacional. Pese a la inestabilidad política y los atentados jihadistas en el norte del Sinaí, las localidades turísticas del mar Rojo, en el sur de la península, siguen siendo uno de los principales destinos turísticos del país, muy apreciados por ciudadanos rusos y de Europa del Este. Agencias AFP, EFE y DPA
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