Oct 15, 2018
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Destacan el apoyo oficial al proyecto minero “Sal de Vida”

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El ejecutivo sostuvo que apuntan la primera producción para el año 2022.

La provincia de Catamarca tiene a la minería como uno de sus puntos más importante dentro de la producción, y ello está a la vista dados los emprendimientos que se encuentran en exploración o en etapa más avanzada en todo el territorio. Uno de ellos es el proyecto minero “Sal de Vida” ubicado en el departamento Antofagasta de la Sierra, en plena Puna catamarqueña.
Este proyecto es considerado como uno de los más importantes, por lo que es necesario combinar el trabajo entre la parte privada y la pública, en este caso el Gobierno de Catamarca. Fue el propio Managing Director y CEO de Galaxy Lithium, Anthony Tse (foto) quien lo analizó en una entrevista con el medio Panorama Minero.
Tse destacó la relación con el gobierno provincial, al sostener que “tenemos una relación muy fuerte e interactiva con el Gobierno de Catamarca, que ha apoyado mucho nuestro Proyecto Sal de Vida”, agregando que  “basaremos la sede de nuestras operaciones en la ciudad de Catamarca y también esperamos construir en otros lugares en la provincia para organizar la logística de apoyo, así como el campamento y las operaciones en Salar del Hombre Muerto”.
“Nos ha alentado mucho el nivel de apoyo positivo para construir el proyecto allí, y todos los interesados locales nos han ayudado mucho”, remarcó.
Sobre el proyecto, el ejecutivo sostuvo que “Sal de Vida tiene una vida útil de 40 años. Nuestro plan es construir el Proyecto durante los próximos 3-3,5 años, apuntando a la primera producción para el año 2022 y, eventualmente, producir 25.000 toneladas anuales de carbonato de litio de grado de batería luego de alcanzar el valor de diseño”.
En cuanto a los US$280 millones de la transacción con POSCO –a esta empresa le vendió parte del proyecto-, Anthony Tse indicó que ese monto “se aplicarán completamente a los requisitos de financiamiento del Proyecto, que actualmente tiene un estimado de US$474 millones en gastos de capital más capital de trabajo. Galaxy actualmente está llevando a cabo un proceso con sus asesores financieros, JP Morgan, para evaluar las opciones estratégicas, con el objetivo de atraer a un socio de joint venture minoritario para financiar el saldo de los requisitos de capital”.
Otro de los puntos a los cuales hizo mención el CEO de Galaxy Lithium fue sobre las empresas en el mercado del Litio, indicando que “Galaxy adquirió Sal de Vida en 2012, pero el proyecto en sí tiene entre 9 y 10 años. Lo que muchas otras empresas no aprecian es que hay mucho trabajo e inversión que tienen que ir al desarrollo de un proyecto; no es tan simple como adquirir una propiedad y encontrar algo de litio para concluir que tiene un proyecto”.
“Sal de Vida se encuentra ahora en una etapa en la que nuestro objetivo será completar la financiación del Proyecto para fin de este año, con un período de construcción de 3 años que comenzará en 2019. El CAPEX estimado actual es de US$474 millones y con el capital de trabajo, la inversión total requerida será de más de US$500 millones”, puntualizó.
“En el avance de un proyecto, hay mucho trabajo que hacer y pasos a seguir antes de comenzar con la construcción, y también existe la necesidad de capital. Creemos que los recursos de litio en Argentina realmente tienen un gran potencial, pero creo que muchos de nuestros proyectos similares requerirán muchos años de inversión antes de poder comenzar la construcción”.

“El país mejorará…”

Anthony Tse analizó la situación del país, considerando que “a pesar de todo el ruido externo del país, los desafíos que enfrenta el gobierno para administrar la economía en los próximos dos años, sigo siendo muy positivo en el panorama a largo plazo”, acotando que “sin duda veremos que el país atravesará más ciclos, pero también veremos que el país mejorará por períodos durante la vida del Proyecto”. 
“Dado este punto de vista, Galaxy se ha comprometido psicológicamente a seguir adelante y completar la financiación, así como a realizar trabajos avanzados en ingeniería, obras civiles, pozas, plantas piloto, etc.”, expresó.
Finalmente, el ejecutivo dijo que  a nivel nacional introdujo algunos aranceles de exportación, pero que creen que “tales medidas serán temporales, como parte de los esfuerzos del gobierno por estabilizar la situación económica reciente. Se espera que estos nuevos aranceles estén en vigor durante los próximos dos años, y como Sal de Vida no estará en producción hasta 2022, no esperamos que estos aranceles de exportación tengan ningún impacto en los flujos de efectivo del Proyecto una vez que esté en producción”.
 

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