FMC invertirá más de 300 millones de dólares en la exploración de litio

Ayer la gobernadora Lucía Corpacci rubricó el acta respectiva con representantes de FMC y Minera del Altiplano SA, por la cual la empresa se compromete a ampliar su producción y tener una fuerte presencia en la provincia.

La empresa está radicada en Catamarca desde 1991 con el proyecto Fénix en el Salar del Hombre Muerto, Antofagasta de la Sierra.

Ahora decidió ampliar su producción de carbonato de litio “para satisfacer la potencial demanda de dicho producto en el futuro cercano”, lo que implicará la creación de nuevos empleos directos e indirectos, la contratación de servicios y aumentará los aportes realizados por la empresa a la provincia, al régimen de regalías, al de responsabilidad social corporativa y al fideicomiso Salar del Hombre Muerto.

Para ello, se deberá modificar el contrato suscripto con la provincia que data de 1991 (modificado en 1994), mediante una ley provincial.

El acuerdo fue firmado por Corpacci y el secretario Rodolfo Micone en representación de la provincia, por Thomas Schneberger como apoderado de FMC Corporation y por Fernando Ruiz Moreno y Mariano Chiappori representando a Minera del Altiplano.

Al momento de dirigirse a los presentes, entre ellos funcionarios nacionales, provinciales y municipales, Schneberger sostuvo que “es un momento muy importante en la relación entre FMC y la provincia de Catamarca. FMC tiene una muy fuerte posición y una muy buena capacidad para servir en el mercado de litio mundial que está creciendo tan rápidamente. La provincia de Catamarca, gracias a la Gobernadora y su personal, ha tenido un enfoque que ha permitido el crecimiento responsable de Catamarca como una de las principales productoras mundiales de litio”.

Otro punto que destacó el apoderado de FMC Corporation es que “ya hemos empezado a invertir en este año para incrementar nuestra producción en más de un 20%” y que “luego de este acuerdo, FMC se ha dispuesto invertir, al menos, 300 millones de dólares para, al menos, duplicar lo que se viene trabajando hasta ahora”.

Esto también significará la generación de mano de obra, ya que, según explicó Schneberger, “no sólo vamos a tener trabajo de tiempo completo para 200 personas, aproximadamente, sino que también se va a crear mucho trabajo, más o menos 100 contrataciones a nivel provincial de contratistas locales”.

También la empresa minera va a aumentar su presencia en Catamarca, ya que funcionará como la oficina principal de las siguientes tres gerencias operativas: gerencia de Compras y Contrataciones, gerencia de Logística y gerencia de Recursos Humanos.

Finalmente, Thomas Schneberger señaló que “FMC se siete muy orgullosa de poder ser socia de Catamarca, socia del Gobierno nacional, para poder crecer juntos”.   

 

Proyecto de ley 

En el marco de este anuncio, el Ejecutivo provincial elevará un proyecto de ley para modificar los contratos existentes entre la Provincia, FMC y Minera del Altiplano (suscripto en 1991 y modificado en 1994) de “exploración, desarrollo y explotación de ciertas propiedades mineras ubicadas en el Salar del Hombre Muerto”.

 

Inversión importante

Al momento de dirigirse a los presentes, Corpacci puntualizó: “Nosotros queremos que vengan inversiones a nuestra provincia con tres exigencias: el mismo cuidado del medio ambiente que aplican en su país de origen, un profundo respeto a las comunidades (…) y contratación de mano de obra y servicio local. En verdad, eso es lo que estamos logrando hoy con FMC”.

Luego, destacó el trabajo de todo el equipo de la secretaría de Minería y agregó que “hoy con orgullo podemos decir que las dos empresas más importantes del mundo en el tema litio se encuentran en Catamarca”.

Lucía remarcó que “de no tener ningún proyecto, hoy tenemos nueve proyectos en marcha en nuestra querida Catamarca”.

La Gobernadora pidió a los legisladores que respalden el acuerdo alcanzado porque “esto significa trabajo para catamarqueños por mucho tiempo, significa que vuelven las inversiones a nuestra provincia”.

Finalmente, puntualizó: “Esta ampliación significa la mayor inversión en minería en los últimos 10 años en nuestro país y eso nos tiene que hacer sentir muy orgullosos”.

 

Meilán y las denuncias de irregularidades en YMAD

Daniel Meilán, secretario de Minería de la Nación, quien estuvo presente en la firma del convenio, indicó: “Estoy acompañando a la provincia, porque hemos trabajado juntos todos estos temas y hoy estamos empezando a ver resultados que se dan”.

En cuanto a las denuncias de irregularidades en YMAD, dijo que “estos temas no nos hacen para nada bien” y acotó: “Quien no hace las cosas como corresponde es corrupto y tendrá que ir a la Justicia. Esto no es minería, es corrupción”.

Inversores extranjeros evaluaron el desarrollo minero en Fiambalá

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Una comitiva de 30 personas, la mayor parte de ellas inversionistas de la empresa minera canadiense Neo Lithium, y analistas de bancos de inversión oriundos de Canadá, China, Colombia, EE.UU. y Chile desembarcaron el pasado lunes en Fiambalá con el objetivo de tomar contacto con el proyecto Tres Quebradas.
Un ambicioso plan que, a través de la extracción de litio, ansía establecer un polo productivo en la localidad tinogasteña. Con una inversión que, hasta el momento, alcanza 1,5 millones de dólares, el proyecto se encuentra en la etapa inicial de un proceso que puede durar varios años incluso para saber si realmente es factible, aunque el arribo de dos aviones privados con un contingente de inversionistas, alimenta las expectativas de un alentador futuro.
Waldo Pérez, Ceo de Neo Lithium en Canadá -de la cual la empresa minera Liex SA que es la que lleva a cabo el proyecto, es subsidiaria-, tuvo a su cargo la presentación del proyecto ante los inversores en la hostería de Cortaderas, ubicada a 122 kilómetros de Fiambalá, donde el grupo hizo base, antes de partir, ayer hacia el campamento, ubicado a unos 4000 metros sobre el nivel del mar.
En diálogo con El Esquiú.com, explicó que los inversionistas y analistas que llegaron a Fiambalá recorren proyectos en distintos puntos de Argentina y el mundo para determinar cuáles son los que más posibilidades de éxito tienen.
Y de acuerdo a ello, definen si continúan realizando la inversión.
«Nosotros les mostramos lo que estamos haciendo y tenemos una discusión de muy alto nivel técnico para evaluar cuáles son los mejores proyectos para desarrollar”, explicó Pérez, quien destacó que «de cada 100 proyectos, sólo uno puede llegar a ser mina, por lo que hay un gran trabajo de descarte que por diversos motivos nunca se concretan”, por ello destacó la importancia de la visita que se realizó en Fiambalá.
«El hecho de haber traído dos aviones con personas del proyecto ya indica que Tres Quebradas tiene una alta expectativa, pero nunca hay que bajar la guardia, hay que trabajar mucho para continuar adelante. Las expectativas son buenas, pero hay que lograr resultados”.
Aunque aclaró y remarcó que aún faltan al menos dos años para tener un estudio de factibilidad, y que recién entonces se podrá conocer cuál será la verdadera potencialidad del proyecto, el Ceo explicó que la idea de desarrollo es integral, y que además de la extracción del mineral, la idea es montar una planta de procesamiento en la ciudad de Fiambalá; lo cual está en análisis.
De concretarse esta parte del plan, significaría un importante desarrollo económico en la zona, ya que como ocurre con los emprendimientos mineros, generaría una demanda de mano de obra tanto directa como indirecta, a través de contratistas y proveedores.
Una de las ventajas para el desarrollo de Tres Quebradas lo representa sin lugar a dudas el Paso San Francisco, a través del cual se debería exportar el mineral hacia los mercados asiáticos, principalmente China que concentra el 50 por ciento de la demanda mundial de litio.
Actualmente, Liex S.A. cuenta con una planta de trabajadores que casi en su totalidad son catamarqueños -también hay algunos oriundos de Mendoza, que es donde está la sede de la empresa-. «La idea es terminar con unas 50 personas que sean de Fiambalá principalmente, pero también de Belén y Andalgalá”, señaló al respecto Pérez.
«Esta es una inversión de 15 millones de dólares, y esta inversión se va a ir completando hasta fines del 2017. Recién entonces vamos a tener mayor noción de dónde estamos parados desde el punto de vista de la factibilidad y de que el proyecto se lleve adelante”, apuntó.
Pero fue contundente al destacar que si bien es cierto que hay toda una expectativa generada al respecto, «se debe entender que recién empezamos y que puede irnos mal, que podría no desarrollarse el proyecto por una infinidad de motivos: porque el recurso económico no esté, porque haya problemas en la química de la salmuera…, hay muchos obstáculos que sortear. Una factibilidad son dos a tres años, como mínimo, es decir que hay detalles que llevan años”, afirmó.
Política positiva
El desembarco de Neo Lithium, a través de Liex SA en Fiambalá tiene que ver con el trabajo que en materia de política minera emprendió el gobierno de Lucía Corpacci desde que asumió en 2011. Con una fuerte presencia en la mayor feria mundial en materia de minería que se realiza anualmente en Canadá, la provincia exhibió su potencial minero.
Y lo ocurrido entre lunes y martes en Fiambalá es parte de los frutos que se comienza a cosechar.
Waldo Pérez, consideró que Catamarca es una «obvia prioridad para los inversores”.
Y destacó que ello se ve potenciado por los cambios político-económicos del último año que generaron que Argentina sea «mejor vista desde afuera; hay una actitud positiva desde el inversor extranjero, que antes no teníamos”.
Y ello sumado a la riqueza mineral extraordinaria que posee, que es la única provincia con un yacimiento de litio en producción desde hace 20 años, generan un crecimiento de las expectativas de atraer inversiones.
Además, Pérez destacó como positivo el perfil que adoptó la provincia con respecto a la política minera, aun cuando son procesos que suelen sobrepasar a los gobiernos. «Por eso, los gobiernos tienen que tomar el riesgo y el costo de apoyar la minería, sabiendo que probablemente cuando se abra la mina, haya otro gobierno, porque son procesos que demandan años. Entonces hace falta un consenso entre todas las fuerzas vivas, las fuerzas políticas, las ONG, en definitiva entre la sociedad toda para que haya minería. Cuando eso se logra, logramos países como Chile, Canadá o Australia, es decir países con mucho desarrollo”, sentenció.
Retenciones e inversiones
En un marco más general, a nivel nacional, señaló que la quita de las retenciones a la exportación minera que dispuso el gobierno de Macri, fue fundamental para alentar la llegada de empresas dispuestas a invertir.
«Ningún país del planeta tiene retenciones a la minería, en el caso de China es lo contrario, subvenciona la explotación de zinc”, ejemplificó.
«Para nosotros eso es imposible, pero si no apoyamos con condiciones que sean competitivas con otros países, la inversión se va. Este proyecto, Tres Quebradas está a 30 kilómetros de otro que se llama Maricunga, que también tiene litio, y es tan bueno como el nuestro. Entonces tenemos que ser competitivos”.
«Hace muchos años que no vienen inversiones mineras al país, y en Catamarca lo sabemos, porque como precio de eso, tenemos una mina que se cierra y no tenemos otra para abrir. Ese es el precio que se pagó por los errores del pasado. Con retenciones no tuvimos inversiones mineras. Ahora las sacamos y aquí están los inversores”, concluyó.
Diego Manuel Herrera

Respetando la ecología del lugar

Liex S.A., como se dijo, invirtió 1,5 millones de dólares en la etapa preliminar. Fue para abrir un camino hacia el campamento, y para montar la estructura que será la base de las tareas que se desarrollaron durante 2016 y seguirán durante el año próximo.
La construcción del campamento demandó una fuerte inversión para lograr que fuera «ecosustentable”, de forma de reducir al mínimo el posible el impacto en la zona.
Así, el lugar cuenta con paneles solares que le permiten producir 12 kva por hora de energía solar.
«Si vamos a producir litio para generar baterías para un futuro sustentable, debemos ser consecuentes con esa decisión y minimizar el impacto; por ello la energía es solar, aún cuando es más costosa”, explicó Pérez, con meridiana lógica.
En las últimas semanas, el proyecto Tres Quebradas fue objeto de cuestionamientos de parte de algunos actores políticos que trataron de «embarrar la cancha”, alentando a grupos de ambientalistas a generar dudas sobre esta importante oportunidad para el desarrollo de una amplia región.
Ante ello, El Esquiú.com consultó puntualmente sobre cuáles podrían ser los efectos negativos de un emprendimiento de las características que se pretende en Tres Quebradas.
Al respecto Waldo Pérez, explicó que ya se realizó un informe de impacto ambiental y que está en proceso de realizarse un «informe de línea base”, en el que intervendrán especialistas de Catamarca en zoología, microbiología, botánica, arqueología y geología, que analizarán el terreno durante las cuatro estaciones del año.
De todas formas, señaló que por el lugar donde está emplazado el proyecto y la forma de trabajo que se propone impementar, ya garantiza un impacto mínimo, ya que la aridez del lugar es tal que la biodiversidad es prácticamente nula, la flora y la fauna es casi inexistente.
«De todas formas, por mínimo que sea, vamos a hacer todos los estudios para minimizar ese impacto”, aseguró Pérez.
También ahondó en detallar que si bien en la región donde se encuentra Tres Quebradas existen lugares como la laguna De los Aparejos, o la laguna Negra, donde hay especies protegidas como parinas y vicuñas entre otras, «no es el lugar donde estamos trabajando”.
«Estamos a 40 o 50 kilómetros de esa región, es decir que nuestra actividad no va a generar ningún tipo de impacto en esas zonas”.
Otra de las dudas planteadas era con respecto a la intensa actividad de los montañistas, dado que se accede a Tres Quebradas por el mismo lugar que lleva al monte Pissis, uno de los elegidos por los deportistas.
Al respecto, afirmó que «la actividad del montañismo en realidad se beneficia, porque con el camino que se abrió, antes se demoraban cuatro horas en llegar y ahora son dos. Se benefician también porque nosotros mismos hemos rescatado a gente que se había quedado en el camino”, enfatizó.
 «A título personal creo que el desarrollo de las regiones no se basa en dos o tres personas que puedan llegar a acceder allí con vehículos sofisticados. El trabajo para Fiambalá, Tinogasta y la región se va a dar cuando pueda acceder la mayor cantidad de gente allí con control de Flora y Fauna y que no ocurra como pasó hace una semana cuando ingresaron a hacer 4×4 en la Laguna de los Aparejos, donde ponen los huevos las parinas, y se quedaron en el medio de la laguna varados. A nosotros, como ambientalistas que somos nos parece una barbaridad. Y nos da pena que los ambientalistas no hablen de eso, porque eso no se debería poder hacer. El turismo debe ser responsable y con control, tanto como la minería”, destacó.
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Waldo Pérez, CEO de la canadiense Neo Lithium.
Finalmente, hay que destacar que Tres Quebradas tampoco afecta ningún acuífero que pueda ser utilizado para el consumo humano.
El proceso de producción de litio consiste en evaporar una salmuera concentrada que se encuentra en el salar y que no tiene ninguna otra utilización alternativa posible.
Esa salmuera se evapora para producir una solución concentrada de litio. En todo este proceso, no se utiliza agua dulce, y cabe señalar que en la zona no hay agua potable, por lo que el consumo de los trabajadores se hace con agua que se transporta para ese único fin.