Nov 21, 2019
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Tres de cada cuatro argentinos padecen EPOC y no lo saben

EMirandaSRL

La EPOC es una enfermedad incurable que se caracteriza por una limitación persistente del flujo aéreo y representa una de las principales causas de morbilidad y mortalidad en las Américas,  por lo que supone un importante problema de salud pública prevenible y tratable.

En el mundo, más de 64 millones de personas la padecen, y para el año 2030 se convertirá en la cuarta causa de muerte.

En la Argentina, de cada 100 adultos mayores de 40 años, 15 presentan la enfermedad, que es más frecuente en hombres, el 82,5% fue o es fumador.

Lo preocupante es que tres de cada cuatro desconocen que padecen la enfermedad y la mayoría de ellos, presentan una obstrucción respiratoria leve. Muchos pacientes no son diagnosticados hasta que consultan cuando ven limitadas sus actividades de la vida diaria a consecuencia de la severidad de los síntomas; esto ocasiona demoras en el inicio del tratamiento, mayor riesgo de exacerbaciones, tratamientos más intensivos, más hospitalizaciones y mayor morbimortalidad.

La EPOC es generalmente progresiva y se asocia a una respuesta inflamatoria crónica aumentada de las vías aéreas y de los pulmones en respuesta a partículas o gases tóxicos.

 

Síntomas

Entre los más frecuentes figuran: la sensación de falta de aire (disnea), expectoración anormal (producción de moco) y tos crónica. Las exacerbaciones y otros problemas de salud asociados -como enfermedad cardiovascular, disfunción musculoesquelética, síndrome metabólico, osteoporosis, depresión y cáncer de pulmón- contribuyen a la gravedad de los pacientes.

El tabaco, incluyendo la exposición al humo de tabaco ajeno, es el principal factor de riesgo para esta enfermedad en todo el mundo. Un 70% de todas las muertes por EPOC ocurridas en la región son atribuibles al consumo del mismo.

Muchos casos de EPOC se podrían evitar abandonando pronto el hábito tabáquico y evitando que los jóvenes lo adquieran.

La exposición a la contaminación domiciliaria representa otro importante factor de riesgo, especialmente entre mujeres y niños, en las comunidades que continúan utilizando combustibles de biomasa para cocinar, calentar y realizar otras tareas domésticas (Braseros, cocinas a leña, etc.).

Si bien debemos potenciar los esfuerzos para lograr el objetivo principal de la prevención a través del control de los factores de riesgo, no menos importante es facilitar el acceso a un diagnóstico oportuno y a un tratamiento adecuado contribuyendo a controlar los síntomas, reducir la frecuencia y severidad de sus exacerbaciones y mejorar la calidad de vida de las personas que conviven con este problema de salud.

Fuente: elcordillerano.com.ar

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Salud
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